Programa Apolo de la NASA (1963-1972)

Saturno V El Programa Apolo fue diseñado con el propósito de enviar naves espaciales a la Luna y como principal objetivo descender en ella para ser explorada por humanos y regresarlos a la Tierra.

El 25 de mayo de 1961 el Presidente John F. Kennedy anunció la intención de enviar astronautas a la Luna antes de terminar la década, era la respuesta a los éxitos espaciales soviéticos. Los desarrollos de cohetes militares dieron también inicio a la carrera espacial en la que la Unión Soviética le llevaba mucha ventaja al programa espacial de Estados Unidos. Para esa fecha, habían pasado tres semanas del vuelo suborbital del astronauta Alan Shepard que no se comparaba con el vuelo orbital del cosmonauta soviético Yuri Gagarin efectuado el 12 de abril de ese mismo año.

Después de ocho años de trabajos el 16 de julio de 1969 despegó el poderoso Saturno V llevando a los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin. El 20 de julio descendió el módulo lunar en el Mar de la Tranquilidad y cuando descendía de la escalerilla pisando el último peldaño de la escalerilla Armstrong dijo, "Un pequeño paso para un hombre, un salto gigantesco para la Humanidad" y puso pie en la Luna.

Apolo 11El éxito del programa dependió del éxito del poderoso cohete Saturno desarrollado bajo la dirección del físico alemán Werner von Braun que apenas 16 años atrás trabajaba en el desarrollo de las bombas voladoras y cohetes alemanes V-1 y V-2 que bombardearon Inglaterra. Las primeras pruebas del saturno se realizaron con vuelos suborbitales sin tripulación que comenzaron el 27 de-10-de 1961 con el lanzamiento del primero de la serie. Siguieron varias misiones orbitales no tripuladas para prueba de los diferentes sistemas.

SA-1 Lanzado 27-10-1961 (Saturno 1, vuelo suborbital no tripulado)
SA-2 Lanzado 25-04-1962 (Vuelo suborbital no tripulado)
SA-3 Lanzado 16-11-1962 (Vuelo suborbital no tripulado)
SA-4 Lanzado 28-03-1963 (Vuelo suborbital no tripulado)
SA-5 Lanzado 29-01-1964 (Primer Bloque II Saturno. Vuelo orbital no tripulado)
SA-6 Lanzado 28-05-1964 (Vuelo orbital no tripulado)
SA-7 Lanzado 18-09-1964 (Vuelo orbital no tripulado)
SA-9/Pegasus 1 Lanzado 16-02-1965 (Vuelo orbital no tripulado)
SA-8/Pegasus 2 Lanzado 25-05-1965 (Vuelo orbital no tripulado)
SA-10/Pegasus 3 Lanzado 30-07-1965 (Vuelo orbital no tripulado)
AS-201 Lanzado 26-02-1966 (Saturno 1B, vuelo suborbital no tripulado)
AS-203 Lanzado 05-07-1966 (Primer Saturno IVB, vuelo orbital no tripulado))
AS-202 Lanzado 25-08-1966 (Vuelo suborbital de desarrollo no tripulado del Apolo)

SM
Módulo de Servicio (SM)
CM
Módulo de Comando (CM)
LM
Módulo Lunar (LM)

Cada Misión Apolo consistía de un Módulo de Comando (CM), un Módulo de Servicio (SM) y un Módulo Lunar (LM). El SM que llevaba acoplado el CM se separaba del LM después de entrar en la órbita lunar. Uno de los tripulantes de la misión permanecía en el CM orbitando la Luna mientras que los otros dos astronautas alunizaban en la superficie de la Luna con el LM. Después de explorar la Luna y de instalar los experimentos, tomar fotografías, recolectar muestras etc. los astronautas despegaban de la Luna y se acoplaban al SM. Luego desprendían el LM que se estrellaba en la Luna como parte de los experimentos para simular un sismo. Finalmente el SM regresaba a la Tierra y antes de aterrizar, el CM se desacoplaba del SM y descendían en el mar de donde eran rescatados.

Armstrong
"Un pequeño paso para un hombre,
un salto gigantesco para la Humanidad"

Misiones Apolo

Apolo 1 27-01-1967 (Accidente trágico antes del lanzamiento en el que murieron tres astronautas)
Apolo 2 Cancelado por modificaciones para evitar accidentes como el ocurrido.
Apolo 3 Cancelado por modificaciones para evitar accidentes como el ocurrido.
Apolo 4 Lanzado 09-11-1967 (Primer lanzamiento no tripulado del Saturno V)
Apolo 5 Lanzado 22-01-1968 (Primera prueba del Módulo Lunar, no tripulado)
Apolo 6 Lanzado 04-04-1968 (Prueba final no tripulada)
Apolo 7 Lanzado 11-10-1968 (Primer vuelo tripulado, regresó el 22-10-1968)
Apolo 8 Lanzado 21-12-1968 (Órbita Lunar y regreso el 27-12-1968)
Apolo 9 Lanzado 03-03-1969 (Primer vuelo a la Luna sin descender, regresó el 13-3-1969)
Apolo 10 Lanzado 18-05-1969 (Órbita Lunar y regreso el 26-5-1969)
Apolo 11 Lanzado 16-07-1969 (Alunizó en el Mar de la Tranquilidad el 20-07-1969, regresó el 24-07-1969)
Apolo 12 Lanzado 14-11-1969 (Alunizó en el Océano de las Tormentas el 19-11-1969. Regresó el 24-11-1969)
Apolo 13 Lanzado 11-04-1970 (Sobrevoló la Luna y regresó sin alunizar por fallas. Regresó el 17-04-1970)
Apolo 14 Lanzado 31-01-1971 (Alunizó el 31-1-1971 en Fra Mauro y regresó el 09-02-1971)
Apolo 15 Lanzado 26-07-1971 (Alunizó en Handley Rille el 30-7-1971 y regresó el 07-08-1971)
Apolo 16 Lanzado 16-04-1972 (Alunizó en Descartes el 20-4-1972 y regresó el 27-04-1972)
Apolo 17 Lanzado 07-12-1972 (Alunizó en Taurus-Littrow el 11-12-1972 y regresó el 19-12-1972)

Grisson-White-ChafeeEn el accidente del Apolo 1, fallecieron los tres tripulantes el Coronel USAF Virgil "Gus" Ivan Grissom, el Teniente Coronel USAF Edward Higgins White, II, y el Teniente Comandante USN Roger Bruce Chaffee.  Un incendio en el Módulo de Comando causó la muerte de los tres astronautas.  La causa del accidente se debió a falla eléctrica que provocó un incendio.  En el Módulo de Comando habían muchos materiales combustibles en una atmósfera con 100% de oxígeno.  La combustión de los materiales produjo altas temperaturas y gases tóxicos, que hicieron perder el conocimiento a los tripulantes y la muerte por asfixia.  La gran presión interna impidió que pudieran abrir la compuerta del módulo que después se fracturó por el intenso calor.  Los cuerpos sufrieron quemaduras severas a tal punto que el material de los trajes se derritió e impidió removerlos con facilidad.

Las seis misiones de alunizaje transportaron más de 400 Kg. de muestras lunares y realizaron experimentos relacionados con mecánica de suelos, meteoritos, sismos, flujo térmico, campos magnéticos, viento solar, medición de distancia a la Luna etc.


Bibliografía:

UK/Europa
US/Internacional




Valid XHTML 1.0 Transitional

Principal


Página protegida por Copyscape en contra de copia y violación de contenido